约翰·L. 沃德发展了家族企业领域. 

当他写 保持家族企业健康发展 in 1987, 这是第一本通过学术研究和, 同时, 平易近人的领导和家族企业的所有者. 随着时间的推移,他又创作了几十部作品. 10年来,约翰每月在纽约写专栏 国家的业务,美国的杂志.S. 商会有300万观众, 并在月报的制作中发挥了关键作用 家族企业顾问 newsletter. 

作为一名教师, 他在芝加哥洛约拉大学(Loyola University Chicago)接触到了数千名学生, 瑞士洛桑国际管理学院, 在他学术生涯的最后20年里, 在西北大学凯洛格管理学院. 与此同时,他一直在环游世界, 在大学和行业协会的活动和项目中演讲, 归来的程序, 和会议无处不在.  

咨询提供了不断接触家族企业的真实世界,并要求产生的知识以适用于挑战和机遇的方式表达出来. 作为一名顾问, 在这种需求下,他创建了冰球突破网站(The 家族企业 Consulting Group,简称FBCG),以确保有足够的专业人士提供他认为家族企业应该得到的高质量咨询. FBCG继续推广他的哲学和价值观. 当时,家族企业协会(John是创始人之一)设立了理查德•贝克哈特奖(Richard Beckhart Award),以表彰对家族企业咨询做出的贡献, 沃德被选为继Dr. Beckhart.  

作为一个研究员, 他开始早期, 查看小公司的策略,然后处理PIMS数据库中的数据. 对引文的统计 家族企业 审查 从该领域的主要学术期刊开始的文章肯定会显示他是该学科被引用最多的学者. 他制作了数十个家族企业案例研究,为学生和家族企业本身提供了通过讨论和分析获得更深入理解的途径.

研究、探究、观察和倾听是约翰最显著的特点. 再加上非凡的精力,巨大的乐趣感和建立持久关系的能力. 他在家族企业中的经历, 在约翰的话说, “为家族企业打开了我的思想和心灵. 了解他们,了解他们,帮助他们成为了我的热情所在.”

从约翰的热情中受益的包括印尼的Tanoto一家. 他们向西北大学凯洛格管理学院(Northwestern University 's Kellogg School of Management)捐赠了1,000万美元,以纪念约翰. 这个礼物将支持 病房中心的 efforts to: share research with leading family businesses around the world; conduct groundbreaking research; engage scholars and family enterprises to inform the disciple more fully and to enhance scholarship and capabilities of the field; and augment  the family enterprise case and history library — with an emphasis on older, 实现世代传承的更大的全球家庭.  换句话说,要继续和加强约翰在他整个职业生涯中一直在做的工作.

约翰现在已经从西北大学和FBCG退休. 在这两个组织中, 然而, 约翰的精神和领导能力仍然可以感受到, 就像他们在成百上千的家族企业中一样,在成千上万的个人心中,在他们的人生道路上,他感动、塑造和帮助了他们.